“Nos convertimos en legales de nuevo!”, Dijo el activista LGBT Frank Mugisha.

Pero los activistas LGBT de Uganda se están preparando para una reacción violenta a la decisión.

1 de agosto de 2014

J. Lester Feder para BuzzFeed

El Tribunal Constitucional de Uganda ha derogado la Ley contra la Homosexualidad del país este viernes, dando nuevas esperanzas a las asediados personas LGBT del país y activistas de derechos humanos.

En los cinco meses transcurridos desde que Uganda adoptó la ley, que impone una pena de hasta cadena perpetua por la homosexualidad y tipifica como delito la defensa de los derechos LGBT, los y las LGBT ugandeses han vivido bajo la amenaza constante de ser detenidos o de la violencia colectiva. La decisión del tribunal allana el camino para que las organizaciones comienzan de nuevo a operar abiertamente y permite a las personas LGBT reanudar una vida normal. Pero ese cambio vendrá lentamente – la homosexualidad sigue siendo un delito en Uganda en virtud de una disposición del Código Penal previa a que se aprobara la Ley contra la Homosexualidad en diciembre pasado, y existe la posibilidad de un aumento de la violencia anti-LGBT en reacción a el fallo de hoy.

La decisión también podría aliviar considerablemente la presión internacional sobre el presidente Yoweri Museveni, que ha estado bajo la presión de Estados Unidos, el Banco Mundial y otros donantes importantes para deshacerse de la ley o debilitarla sustancialmente mediandte la forma de su aplicación al menos.

El tribunal anuló la ley por razones de procedimiento, diciendo que no era válida porque no había quórum en el Parlamento cuando se aprobó la legislación el 20 de diciembre. (El quórum es el requisito de que al menos un tercio de los miembros están presentes cuando se realice una votación). El tribunal se pronuncia sobre una petición presentada por un grupo de 10 activistas de derechos humanos, juristas y políticos de la oposición.

El tribunal no se pronunció sobre la cuestión de fondo de si las leyes anti-LGBT violan los derechos humanos básicos, por lo que el código de la sodomía preexistente, que se impuso cuando Uganda era una colonia británica, se mantiene en su lugar. Dos hombres están en espera de juicio en virtud de esa disposición.

Desde la votación del año pasado, ha habido un aumento de 20 veces en los incidentes de acoso anti-LGBT, incluyendo el chantaje, el desalojo, y la tortura, de acuerdo con un estudio de Minorías Sexuales de Uganda (SMUG). La organización de derechos humanos más grande del país, Refugee Law Project, también ha tenido muchas de sus actividades clausuradas por el gobierno, que alega que participó en “promover la homosexualidad”.

Con la anulación de la corte de la ley, “nos convertimos en legales otra vez”, dijo el Director de Minorías Sexuales de Uganda, Frank Mugisha, uno de los peticionarios. Pero esta decisión no va a mejorar la vida de las personas LGBT de inmediato, dijo. “La sociedad no va a ceder”, aunque ahora hay “un espacio abierto y un [posibilidad de] diálogo con el gobierno”, ahora que se ha ido [la ley derogada].

Mugisha y otros activistas de la comunidad LGBT, dijeron antes de la sentencia que se preparan para un aumento de la violencia. Los partidarios de la ley, como el pastor Martin Ssempa y la dirección del Consejo Interreligioso de Uganda, habían movilizado a sus partidarios durante los dos días de audiencias ante el fallo, y los activistas LGBT esperan una reacción en caso de ganar.

“Muchas personas van a tomar represalias y atacar a miembros de la comunidad”, dijo Kasha Jacqueline de la organización Foam and Roam Uganda, otra de los peticionarios. “La gente va a tomar represalias – no sólo los miembros del Parlamento y los grupos anti-gay y los líderes religiosos, sino también la comunidad”.

Al desestimar la ley por razones de procedimiento, el Tribunal Constitucional eludió pronunciarse sobre la cuestión de si los derechos LGBT están protegidos por los derechos fundamentales garantizados por la Constitución de Uganda. Tampoco hace nada que impida al Parlamento aprobar la ley de nuevo con el quórum presente.

Los y las activistas de derechos humanos dicen que esperan que los políticos como el patrocinador del proyecto de ley, el diputado David Bahati, tratarán de aprobarla de nuevo, pero ellos piensan que las posibilidades que tendrá de éxito son escasas. Volver a pasar la ley requeriría poner en marcha el proceso legislativo desde el principio, incluyendo las audiencias del comité y la recepción de la certificación de su impacto financiero del Ministerio de Hacienda. Si el gobierno del presidente Yoweri Museveni no quiere que el proyecto de ley para pase de nuevo, el Ministerio de Finanzas podría matar sigilosamente al proyecto de ley simplemente mediante la retención de esa certificación.

“Alguien lo intentará”, dijo Nicholas Opiyo, uno de los abogados que argumentaron en contra de la ley ante el Tribunal Constitucional. “Yo no creo que vaya a volver de inmediato. Tomará un poco de tiempo. Pero las dinámicas aquí cambian muy rápidamente y podría no volver en absoluto”.

 La velocidad con la que la corte llegó a una decisión ha provocado que muchos especulen que en realidad estaba actuando bajo las órdenes de Museveni para eliminar  la legislación. El tribunal no tenía programado para hacer frente al recurso contra la ley, hasta septiembre, pero luego anunció abruptamente la semana pasada que comenzaría las audiencias de este miércoles. Comenzó a escuchar los argumentos a pesar de las objeciones del representante de la fiscal general, Patricia Mutesi, que todavía podría apelar la decisión de continuar con el jucio ante a la Corte Suprema. Pero si realmentes se ha ejercido presión política en la corte para anular la ley, la misma presión podría probablemente ser utilizada para lograr de la oficina del fiscal general que dejar en silencio sus esfuerzos para defender la ley.

La derrota de la ley podría desbloquear rápidamente fuentes de financiación importantes para el gobierno de Museveni, que depende en gran medida de la ayuda extranjera. El Ministerio de Salud había hecho una concesión al Banco Mundial en junio en un intento de obtener acceso a un préstamo de cuidado de la salud 90.000.000 dólares que había estado en espera desde Museveni firmó la Ley contra la Homosexualidad en febrero, publicando las directrices que intentaban asegurar que los pacientes LGBT no estarían en peligro por el acceso a los servicios de salud.

No está claro cómo fallo de hoy afectará a las sanciones que Estados Unidos anunció en junio, que incluyen denegar la entrada a los funcionarios ugandeses que han estado involucrados en abusos de los derechos humanos. Algunos defensores de los derechos humanos ya eran críticos de que los EE.UU. inmediatamente hubiese socavado esa decisión invitando a Museveni a participar en una cumbre de líderes africanos organizada por el gobierno de Obama en Washington la próxima semana.

Los y las activistas LGBT ahora dirigirán su trabajo a la tarea mucho más difícil de hacer retroceder la ley de sodomía de la era colonial y tratando de hacer retroceder el sentimiento anti-LGBT agitado a lo largo de los cuatro años que el proyecto de ley ha sido objeto de examen. Eso no va a desaparecer rápidamente.

Pero, dijo Kasha Jacqueline, “Es un gran paso adelante si la ley se desecha, ya que muchas personas están tomandose la ley por su propia mano”.

“Si la ley se ha ido, es más fácil, entonces la policía está obligada a proteger”, dijo Frank Mugisha. Pero, dijo, “la lucha es todavía larga.”

Fuente |  InOutPost

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